HOME        뉴스&포커스        하이파이 리뷰        시청회

아방가르드 어쿠스틱 브랜드 스토리

Avantgarde Acoustic

성연진
아방가르드 어쿠스틱

스피커에 혼을 쓰기 시작한 것은 에디슨의 포노그라프로 거슬러 올라간다. 혼은 출력을 높이기 위한 물리적 도구였다. 전기의 초창기 시절이던 20세기 초까지는 오늘날과 같은 대출력 음향을 구현할 전기 기술이 없었기 때문이다. 소 출력 앰프와 거대한 혼의 스피커가 극장용 음향 시스템으로 사용되던 시절이었다. 이후, 전기 전자 기술의 발전과 함께 반도체가 등장했고, 대 출력 앰프들이 등장하면서 현재와 같은 다이내믹형 일반 스피커들이 스피커의 표준이 되었다. 그런데 구시대 기술로 여겨지던 혼 스피커에 대해 깊은 관심을 갖고 혼 스피커 제작에 나선 독일 청년이 있었다. 아방가르드 어쿠스틱을 설립한 홀거 프로메(Holger Fromme)의 이야기다.

Hifimag.net
Holger Fromme
Matthias Ruff

두 청년의 스타트업으로 시작된 혼 스피커 제작소

대학생 시절부터 음악과 음향에 관심이 높았던 홀거(Holger)는 전기전자 전공은 아니지만, 혼 스피커의 매력에 빠져 1983년 아방가르드 어쿠스틱의 모체가 되는 회사를 세웠다. 2년 뒤, 처음으로 유리 섬유 소재의 혼으로 만든 스피커를 내놓게 되었는데 당시 제품의 이름이 ‘트리오’였다. 공식 생산 제품은 아니지만, 프로토타입 스피커 제작에는 엔지니어였던 마티아스 루프(Mathias Ruff)가 기술적 도움을 주었다. 이때부터 홀거와 마티아스는 제대로 된 혼 스피커에 빠져들게 되었고, 1991년 공식적으로 아방가르드 라우드 스피커 시스템 주식회사를 설립하게 되었다. 대표는 홀거 프로메, 기술 책임자는 마티아스 러프였고, 이 체제는 2020년인 오늘날까지 이어지고 있다.

스피커 제조사가 된 아방가르드 어쿠스틱은 2년여의 개발 끝에 1차 시리즈 라인업을 완성했다. 오늘날 아방가르드 스피커의 중심축을 이루는 우노(Uno), 듀오(Duo) 그리고 트리오(Trio)가 그 주인공들이다. 1994년 하이엔드 오디오쇼에 공식 데뷔를 한 아방가르드의 스피커들은 점차 알려지기 시작했다. 하지만, 초창기에는 대중적이지는 않았기 때문에 운영에 많은 어려움이 있었다. 이때 큰 도움을 준 것이 한국의 수입원인 태인기기였다. 유명세를 얻기 전이었지만 한국에서 적극적으로 수입, 판매를 하며 매출을 높여준 덕분에 초기 시절의 어려움을 극복해낼 수 있었다. 이후 전 세계적인 판매망을 확보하며 하이엔드 스피커로서의 기틀을 갖추었고 현재의 아방가르드 어쿠스틱스의 반열에 오르게 되었다.

스페리컬 혼의 아방가르드

아방가르드 혼 스피커의 핵심은 혼 설계 및 제작 기술에 있었다. 음향적 기술 원리에 기반을 둔 아방가르드의 혼은 금관 악기들의 개구부 형태와 유사한 스페리컬 타입의 혼 디자인을 사용한다. 스페리컬 혼은 일반적인 익스포넨셜 혼에 비해 훨씬 넓은 면적으로 음파를 퍼뜨리고 음색적 왜곡이 훨씬 적다. 아방가르드 어쿠스틱은 이를 위해 2,500톤의 압력으로 찍어내는 ABS 수지 소재의 혼으로 원하는 형태의 혼을 정확히 만들어내는 기술을 개발해냈다. 오차가 0.04mm에 불과한 아방가르드의 혼은 완벽한 좌우 일치를 통해 정확한 스테레오 성능을 자랑한다.

스페리컬 혼 기반의 아방가르드 스피커는 무려 100dB 이상의 놀라운 감도를 현실로 만들어냈다. 대개 80-90dB 스펙에 불과한 일반 스피커들과 달리 10dB 이상의 높은 감도 스펙을 지닌 아방가르드의 혼 스피커는 대단히 빠른 반응과 정밀한 사운드를 연출할 수 있었다. 문제는 너무 높은 감도 때문에 고역과 저역이 중역을 따라가지 못했다. 1세대 최초의 아방가르드 스피커들은 이를 위한 해결책으로 중역의 감도를 낮추는 크로스오버 설계로 트위터와 우퍼에 밸런스를 맞추는 방식을 택했다.

최초 모델들이 지닌 혼의 장점을 제한시키는 방식을 풀기 위해, 혼 디자인을 개선하여 혼 자체가 음향 필터 역할을 하도록 했다. CPC라 불리우는 혼 디자인 기술은 혼의 특성이 로우패스, 하이패스 필터 역할을 하여 자연스럽게 우퍼와 트위터에 녹아들게 만들었다. 덕분에 2000년 이후 발매된 업데이트 모델들은 미드레인지의 감도를 낮추는 크로스오버가 사라졌고, 트위터도 간단히 보호용 저항과 콘덴서 1개로 크로스오버가 바뀌어 앰프의 직접적인 구동이 구현되었다, 또한 액티브 우퍼도 새로운 버전으로 개선하여 본격적인 하이엔드 혼 스피커로 자리 잡게 되었다.

오메가 드라이버와 CPC 크로스오버

아방가르드하면 고전적인 혼이 전부인 업체로 인식되는 경향이 있다. 하지만 아방가르드는 단지 혼으로 스피커를 만드는 업체가 아니다. 끊임없는 기술을 개발로, 직접 모든 것을 만들어내는 하이테크 어쿠스틱업체이다. 아방가르드는 트위터에서 미드레인지, 우퍼에 이르기까지 모두 자체 개발 드라이버만을 사용한다. 혼을 사용하기 때문에 일반 드라이버들과 달리 혼에 최적화된 드라이버가 필요하여 직접 드라이버를 개발해냈다. 그 기술의 정점에 있는 것이 오메가 드라이버이다. 2000년 이후 등장한 트리오의 2세대 플래그십을 위해 개발된 새로운 트위터, 미드레인지인 오메가 드라이버는 110dB 수준의 감도와 27옴의 임피던스라는 전례없는 수준의 성능을 이루어냈다. 높은 임피던스와 감도 덕분에 댐핑 팩터를 비약적으로 높여주었다.

또한 크로스오버에 사용되는 콘덴서의 문제점에도 메스를 가했다. 콘덴서는 충방전을 통한 교류 신호의 전달에 사용되는 부품이다. 따라서, 0V 기준으로 +/-를 오가는 신호 흐름으로 인해 부품 내부의 유전체가 전하 축적에 적응하여 성능이 변질되는 ‘유전체 메모리 효과’라는 문제를 겪는다. 아방가르드는 CPC(Capacitor Plorization Circuit)라 DC 바이어스 기반의 콘덴서 동작 회로를 개발하여 크로스오버에 탑재시켰다. 100V의 DC 바이어스 상태에서 동작하는 트위터 크로스오버의 콘덴서는 제로 크로싱 없이 동작하여 유전체 메모리 효과가 발생하지 않는 상태로 항상 최적화된 콘덴서 동작 성능을 제공한다.

이 외에도 섬유 소재에 자체 개발 특수 코팅이 적용된 메시 멤브레인 트위터와 케블라 소재 미드레인지, 페이퍼 콘의 대형 우퍼 등, 자체적으로 소재를 개발하여 가장 이상적인 혼 스피커 드라이버를 현실화시켰다. 트리오를 위해 개발된 트위터와 미드레인지의 오메가 드라이버는 이후 아방가르드 스피커들일부에 적용되며, 오메가 버전이라는 베리에이션 시리즈를 만들게 되었다.

세계 최고의 1W, 혼을 위한 앰프

오리지널 아방가르드 모델들부터 오메가 시리즈에 이르기까지, 아방가르드 스피커들은 작게는 104dB에서 많게는 110dB까지 엄청난 고감도를 자랑한다. 임피던스도 4옴, 8옴이 아니라 18옴, 27옴 같이 몇 배나 높은 수치의 스펙을 갖고 있다. 통상 85-89dB 수준의 스피커를 울리기 위해서는 적게는 20-30W에서 많게는 100W 이상의 파워가 필요하다. 하지만 아방가르드 스피커들은 그 반대다. 오히려 힘쎈 고출력 파워보다는, 가장 높은 순도와 가장 뛰어난 1W의 사운드를 들려주는 앰프가 필요했다.

Model 5
Model 5

2004년, 아방가르드의 기술 책임자 마티아스 러프는 Model Five라는 앰프를 내놓았다. 8옴 기준 0.4W 출력의 퓨어 Class A 앰프는 일반 스피커에게는 말도 안 되는 앰프였다. Class A/B로 동작 모드를 바꾸면 27W 출력이 가능했지만 일반 스피커와 좋은 결합은 되지 못했다. 하지만, 아방가르드 스피커에서는 완전히 다른 결과를 낸다. 듀오에 연결하면 0.4W의 퓨어 Class A 출력으로 100dB의 대음량을 쏟아낸다. 그것도 아주 깨끗하고 투명하며 자연스러움의 극치를 보여주는 사운드로 말이다.

가장 깨끗하고 가장 음악적인 최초 1W라는 설계 사상을 지닌 아방가르드의 앰프는 고감도 혼 스피커의 성능을 극대화시켜주는 레퍼런스로 큰 반향을 불러 일으켰다. 여기에 홀거 프로메의 감각적인 디자인은 오디오파일들 사이에서 아방가르드 앰프에 대한 환상을 불러일으킬 정도였다. 혼에 최적화시킨 아방가르드의 앰프는 이후 기술적 진화를 통해 피드백을 거의 쓰지 않고, 회로의 스테이지를 컴팩트하게 줄여 새로운 개념의 하이엔드 앰프로 자리잡게 되었다.

Model 시리즈에 이어 현재 발매되고 있는 XA 시리즈는 분리형 앰프로 대폭 커진 규모를 자랑한다. 여기에 배터리 구동 기술까지 더해 훨씬 더 깨끗하고 지고지순한 출력 만들기의 극대화를 이루어냈다. Class AB 모드에서는 150W 출력 스펙을 보여줄 정도로 힘이 넘치고 무게도 45kg에 달하는 대형기의 모습을 갖추었지만, 여전히 퓨어 Class A 에서는 1W 출력을 유지하고 있다. 아방가르드를 위한 최고의 시스템의 존재감은 변함이 없다.

새로운 시대, G2 그리고 Zero 1

2008년, 아방가르드는 대대적인 설계의 변신을 단행했다. 드라이버들에 오메가의 기술을 활요한 개선된 드라이버들을 탑재시키고, 스피커의 구조가 되는 프레임도 새로운 방식으로 바꾸었다. 새로운 프레임, 새로운 인클로저 장착 기법 뿐만 아니라 시각적으로도 트위터 트라이버와 인클로저를 우퍼 캐비닛에 서브 인클로저 형태로 결합시켜 대단히 슬림해진 디자인을 탄생시켰다. 성능적 개선과 함께 혼 스피커의 커다란 시각적, 물리적 위압감을 줄여 가정에서 사용하기 쉬운 형태와 크기의 스피커로 디자인을 개선했다. 이렇게 등장한 2세대 아방가르드가 ‘G2(Generation 2)’ 시리즈이다. 창업 이후 무려 20년 가까운 시절이 흐른 뒤에 공식적인 2세대 모델 발표를 한 아방가르드는 듀오를 시작으로 우노를 거쳐 전체 라인업에 적용되어 2세대 아방가르드 스피커 라인업 교체를 완성했다.

수 년에 걸친 G2 시리즈의 업그레이드의 끝에 또 하나의 신개념 아방가르드의 디자인이 더해진다. 과거 Solo 라는 일체형 액티브 스피커의 뒤를 잇는, 신개념 올인원 액티브 스피커로 내놓은 ‘제로 원(Zero 1)’이 그 주인공이다. 2013년 등장한 제로 원은 라이프스타일의 컨셉을 살려 혼을 캐비닛에 녹여 넣은 올인원 라이프스타일 액티브 스피커이다. 탁월한 디자인은 하이파이 뿐만 아니라 디자인 전문가 사이에서도 큰 호평을 받으며, 2014년 레드닷 어워드와 IF 어쿼드를 모두 쓸어 담으며 하이파이에서 럭셔리 라이프스타일 기기로 혼 스피커의 새로운 장르를 탄생시켰다.

하이엔드의 완결판 XD

2008년부터 시작된 2세대 아방가르드는, 8년 만에 다시 새로운 버전으로 환골탈태의 진화를 하게 된다. 2016년부터 시작된 아방가르드의 새 시리즈 XD는 혼 스피커의 취약점이던 서브우퍼의 한계를 완전히 뛰어넘는 놀라운 퍼포먼스의 세계로 옮겨 놓았다.

대개 3웨이 보다는 ‘2웨이 + 서브우퍼’ 로 강조되어 온 아방가르드의 혼 스피커는 고감도와 하이스피드에 걸맞은 저음을 만들어내는 것이 항상 난제 중 하나였다. 중고역의 밸런스와 감도 문제는 자체 드라이버 제작과 혼 디자인 기술로 완벽한 솔루션을 갖추고 있지만, 저음은 늘 서브우퍼의 한계점을 피할 수 없었다. 겉으로는 크게 드러나지 않지만 94년부터 스피커 업그레이드가 있을 때면 항상 서브우퍼의 교체 내지는 개선이 있었다. Class AB부터 Class D 그리고 각종 액티브 크로스오버 기능들까지 다양한 시도가 서브우퍼에 있었다. 그런데 드디어 거의 완벽에 가까운 해법으로 구현해낸 새로운 XD 시리즈의 서브우퍼 시스템이다.

XD 시리즈에 탑재되는 액티브 서브우퍼 기술은 본래 독일의 DSP 전문 업체가 개발한 솔루션이다. 미국 매지코의 하이엔드 서브우퍼에도 적용된 이 DSP 솔루션은 정교한 EQ 기능과 음향 보정 기술이 제공되며, 파워 앰프는 Class D로 1,000W 급 이상의 엄청난 파괴력을 자랑한다. 아방가르드는 서브우퍼 솔루션으로 기존 G2 시리즈 전체를 새롭게 튜닝하는 작업을 단행했다. 2016년부터 시작된 아방가르드의 새로운 XD 시리즈는 이제 제로 원에서부터 트리오에 이르는 전 제품에 이식되어, 3세대 라인업이라 부를 수 있는 XD 시리즈로 전면 교체가 완성되었다. 새로운 XD 시리즈는 고성능 하이스피드의 중고역 사운드에 필적하는 스피드와 해상력, 다이내믹스 및 파워를 갖춘 서브우퍼로 혼 스피커의 사운드 퀄리티를 차원이 다른 수준의 것으로 만들어버렸다. 불과 1~2W 수준의 앰프로도 100dB 이상의 대음량과 초하이엔드 스피커에서도 보기 힘든 단단하고 정밀한 리듬감, 엄청난 초저역의 깊이감을 간단히 얻을 수 있게 되었다. 지난 30년 세월 동안 꿈꿔온 혼 스피커의 모든 장점이 드디어 완벽하게 이루어진 셈이다.

우리에게는 단순히 혼 스피커로 알려진 아방가르드. 하지만, 이 독일의 첨단 음향 기술 전문가 집단은 디자인에서 기술 그리고 감성에 이르기까지, 혼이 보여줄 수 있는 최고의 사운드로 하이엔드 스피커의 새로운 영역을 탄생시켰다. XD 시리즈로 완전히 달라진 하이엔드 사운드 퀄리티의 아방가르드. 혼 스피커의 산 역사가 그려내는 하이엔드의 사운드를 직접 경험해보시길 권하다.

댓글